Converse All Star, la légende d’une chaussure indémodable

Les Converse All Star sont des chaussures détente qui figurent au rang des meilleures ventes depuis des décennies. Indémodables et intemporelles, portées aussi bien dans la rue, pour les loisirs ou pour le travail, ces sneakers sont appréciées de tous. Une chaussure mythique qui aurait été imaginée par son créateur suite à une chute dans l’escalier.

A11 Star, des sneakers montantes créées pour le basket

En 1908, aux États-Unis, Masquis Mills Converse crée la Converse Rubber Shoe Company. L’entreprise ne produit alors absolument pas de sneakers, mais des sabots en caoutchouc qui étaient principalement destinés aux prisonniers des centres pénitenciers américains.

Selon la légende, c’est en glissant pour la énième fois dans un escalier que Marquis Mills Converse aurait pris la décision de fabriquer des chaussures avec une semelle en caoutchouc (vulcanisée) pour améliorer l’adhérence.

Même si personne ne peut confirmer l’exactitude de cette anecdote, toujours est-il que sept plus tard, son entreprise se diversifie et propose des chaussures de sport. Celles-ci sont tout d’abord destinées aux joueurs de tennis avant qu’une seconde version ne soit déclinée pour les basketteurs.

Bien évidemment, ses chaussures de sport sont dotées d’une semelle en caoutchouc. Déjà estampillée de la fameuse étoile, l’empeigne, c’est-à-dire la partie supérieure, est alors faite de cuir. Le bout est recouverte d’une gomme identique à celle qui constitue la semelle.

Chuck Taylor : le succès des “chaussures de Chuck”

La A11 Star se vend plutôt bien auprès des sportifs, mais on est encore très loin du succès d’aujourd’hui. Son concepteur estime d’ailleurs à l’époque que les ventes ne sont pas encore optimales. Pour les doper, il choisit donc de former une équipe “All Star” et de faire appel à un ambassadeur. Son choix s’arrête sur Chuck Taylor, un basketteur professionnel qui a évolué dans plusieurs équipes à travers le pays.

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Accompagné de la All Star, il fait de nombreuses démonstrations des qualités de ces chaussures de sport auprès de sportifs universitaires. Il contribue d’ailleurs largement à leur notoriété, si bien qu’à l’époque, elles sont davantage connues comme “les chaussures de Chuck” que sous leur nom officiel de A11 Star. Il contribue également à l’amélioration des lignes du modèle alors proposé.

Toutes ses suggestions ont ainsi permis la mise sur le marché d’un modèle sensiblement remodelé en 1932. L’appellation de “A11 Star” est alors délaissée au profit de celui de “Converse Chuck Taylor All Star” (CTAS). Officiellement, c’est pour remercier Chuck Taylor et son équipe de leur implication. Officieusement, c’est également pour profiter de la notoriété de la chaussure de Chuck.

Toujours est-il que c’est la toute première fois dans l’histoire qu’un sportif laisse ainsi son empreinte en voyant son nom attribué à une paire de baskets.

En 1936, les All Star Chuck Taylor sont les chaussures officielles des Jeux Olympiques de 1936 jusqu’en 1968.

Acteurs, musiciens, les célébrités popularisent les sneakers étoilées

Avec l’entrée des Etats-Unis dans le conflit qui secoue le monde à partir de 1939, l’entreprise suspend un temps son activité pour se mettre au service de son pays et soutenir l’effort de guerre. Ainsi, elle fournit l’armée de l’air US en bottes A6 pendant toute la Seconde guerre mondiale.

La Converse déclinée en noir puis en chaussure basse

Avec le retour de la paix, l’activité reprend. En 1949, la Converse noire avec une semelle blanche fait son apparition et devient rapidement un best seller. Il faut dire que jusqu’à cette date, le seul coloris disponible était le blanc sur blanc.

En 1957, le modèle qui était jusqu’ici uniquement proposé en modèle montant est décliné en modèle bas. Le succès de cette Converse basse est très rapide, notamment auprès des « jeunes loups » et des « bad boys ».

Les sneakers préférées des célébrités

Dans les années 1950 à 1960, des célébrités comme l’acteur James Dean s’approprient les Converse et ne les quittent plus, apparaissant avec en public. A cette époque, bien d’autres stars anglo-saxonnes les adoptent, comme les Rolling Stones, Sid Viscious, ou le King (Elvis Presley) lui-même.

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Ces artistes, sportifs de renom et autres personnalités ont largement contribué à leur popularité au point que ces sneakers deviennent un symbole de la pop culture et une icone de mode. C’est aujourd’hui toujours le cas (contrairement au costume pour homme)

All Star II, la renaissance de Converse

Malheureusement, tout n’est pas rose. La concurrence se durcit dans les années 70. L’entreprise a de plus en plus de mal à s’imposer face à des concurrents comme Adidas et à Nike qui lui donnent un coup de vieux.

En 1984, Converse parvient à être partenaire officiel des Jeux Olympiques de Los Angeles, ce qui lui permet de redresser d’inverser la tendance. Toutefois, le climat est toujours morose et les ventes s’effritent. Les dettes s’accumulent au point qu’en 2003, elles s’élèvent à 226 millions de dollars. C’est la faillite.

L’histoire aurait pu s’arrêter là si Nike ne s’était pas porté acquéreur de la marque. Pour impulser un nouvel élan au modèle mythique, celui-ci est légèrement revisité pour lui insuffler une touche plus actuelle, tout en préservant ce qui fait son caractère, comme ses fameux trous sur les côtés.

Ainsi, les Converse All Star II montantes ou basses sont déclinées bien plus de coloris qu’auparavant. Ainsi, en plus du noir ou du blanc, on trouve du jaune, du violet, du bleu, du rouge, du vert et bien d’autres coloris.
Parfois, pour des éditions limitées, les Converse All Star se parent même de motifs.

Enfin, parce que les CTAS ne sont pas réservées aux adultes, elles sont déclinées en modèles enfants directement inspirés des Converse homme ou femme, voire dans des versions plus enfantines.

Fashion addict ou simplement à la recherche d’une chaussure confortable ? Il y a forcément une paire de Converse Chuck Taylor All Star faite pour vous !

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